La bronquiolitis es una infección respiratoria que afecta a las niñas y niños más pequeños, especialmente a menores de 6 meses. Esta infección predomina en los meses de otoño e invierno. Los gérmenes que habitualmente producen bronquiolitis son los virus.

¿Cómo puede prevenirse?

  • Debe evitarse el contacto de bebés con personas resfriadas.
  • Lavarse las manos antes de atender a niños y niñas. Lavarle las manos con frecuencia a ellos.
  • Amamantar al niño o niña.
  • Evitar el humo del cigarrillo en el ambiente y en la ropa.
  • Los niños y niñas deben recibir todas las vacunas que indique el médico.
  • Debe evitar el hacinamiento y los lugares muy concurridos en invierno. Ventilar el ambiente donde esta el niño o niña todos los días, por más que haga frío.

¿Cuáles son los síntomas que produce la bronquiolitis?

  • Mucosidad nasal o congestión nasal, tos y eventualmente fiebre durante los 3 días anteriores.
  • Durante la bronquiolitis puede aparecer respiración acelerada, hundimiento de la piel entre las costillas, respiración ruidosa y silbido en el pecho que pueden durar hasta 5 días.

¿Qué hacer cuándo se sospecha bronquiolitis?

Ante sospecha de bronquiolitis se debe consultar rápidamente al pediatra. El seguimiento del niño o niña con bronquiolitis se realizará en la casa o con internación, según la gravedad del caso.

¿Qué síntomas pueden ser criterios de gravedad que indican internación?

  • Pausas al respirar (apneas) con color azulado de la piel.
  • Falta de respuesta a los tratamientos dados por el médico.
  • Dificultad marcada para la alimentación o para dormir.

¿Cuál es el tratamiento?

  • Ofrezca abundante líquido por boca.
  • Trate de mantener la alimentación. Mantenga la lactancia materna. Si respira muy rápido ofrezca alimento en pequeñas cantidades.
  • En caso de fiebre use el antitérmico que le recomendó el pediatra.
  • Limpie la mucosidad de la nariz del niño o niña. Mantenga al niño o niña en posición semi-sentada.
  • Según la indicación del pediatra podrá usar salbutamol. La administración de esta medicación se efectúa usando aerosoles y aerocámara. La dosis recomendada es de 2 puffs cada 4 o 6 horas según la evolución y/o la indicación médica.
  • No se recomienda el uso de antibióticos, jarabes para la tos, descongestivos o tes caseros.

¿Cómo es el seguimiento del niño/a con bronquiolitis?

Los niños y niñas tratados en domicilio deberán controlarse diariamente durante las primeras 48 horas y luego periódicamente según la evolución hasta el alta definitiva. Los padres, madres o encargados del niño o niña deben estar alertas a la aparición de signos de alarma durante el seguimiento, como dificultad para alimentación o sueño, respiración dificultosa o fiebre. Frente a estos síntomas hay que consultar rápidamente al pediatra.

*Nota producida en conjunto con la pediatra neumonóloga del Hospital Garrahan, Verónica Giubergia.