Entre el 70 y 80% de los cánceres pediátricos pueden curarse

Anualmente, entre 1.300 y 1.400 niñas y niños son diagnosticados con cáncer en Argentina. Detectados y tratados a tiempo, con la atención médica necesaria, la mayoría de los cánceres en la infancia pueden curarse. El Hospital Garrahan, donde se tratan el 35% de los cánceres pediátricos del país, tiene un porcentaje de curación de entre el 70 y 80%.

Por año y en todo el mundo unos 200.000 niñas, niños y adolescentes son diagnosticado con una enfermedad de las llamadas malignas, es decir algún tipo de cáncer pediátrico. El 80% de estos chicos y chicas viven en países con recursos limitados, países pobres. Otra cifra alarmante es que el 90% de las muertes asociadas al cáncer en pediatría también se da en estos países. Y el dato más importante para luchar contra el cáncer en la infancia es que, detectado y tratado a tiempo, esta enfermedad puede curarse.

La incidencia de cáncer pediátrico en Argentina es aproximadamente de 140 nuevos casos por cada 1 millón de niños entre 0 y 14 años, por año. Anualmente, entre 1.300 y 1.400 niñas y niños son diagnosticados con cáncer en nuestro país.

“El 35% de los niños y niñas que tienen cáncer en Argentina se atienden en el Hospital Garrahan: son 500 nuevos casos por año”.

Por año, el Hospital Garrahan recibe aproximadamente 500 nuevos casos de cáncer infantil: una cifra que representa al 35% del total país para la institución pediátrica que cuenta con un Centro de Atención Integral del Paciente Hematológico y Oncológico (CAIPHO), donde los resultados de sobrevida a los tratamientos superan el 70%, una cifra que iguala al Garrahan con los mejores centros oncológicos mundiales.

En el Garrahan se atienden pacientes que son diagnosticados por el Servicio de Hematología y Oncología, pero también muchos niños y niñas que comenzaron un tratamiento en otros centros y requieren de mayor complejidad ya sea por complicaciones, para ciertas etapas del tratamiento, procedimientos quirúrgicos o estudios que no pueden realizarse en su lugar de origen.

“En el Garrahan existe el Centro de Atención Integral del Paciente Hematológico y Oncológico. Allí los resultados de sobrevida a los tratamientos superan el 70%, una cifra que iguala a los resultados de los mejores centros oncológicos mundiales”.

Para ello, el Centro de Atención Integral del Paciente Hematológico y Oncológico posee 90 camas y los recursos médicos y tecnológicos para establecer un diagnóstico preciso del tipo de cáncer en todas las áreas, en particular laboratorios de Anatomía Patológica, Citometría de Flujo y Biología Molecular. Los tratamientos incluyen quimioterapia, cirugía y/o radioterapia, y el personal de oncología cuenta con: médicos hemato-oncólogos pediatras, equipos de bioquímicos, patólogos, cirujanos, ortopedistas y muchas otras especialidades que trabajan multi e interdisciplinariamente y permiten obtener los resultados mencionados.

En nuestro país los resultados del Registro Oncopediátrico Hospitalario Argentino (ROHA) demuestran que las tasas de sobrevida alcanzadas son de alrededor del 65%. Y en el Hospital Garrahan ese porcentaje asciende a 70 y 80% a 5 años.

El tipo de cáncer más frecuente en pediatría es la leucemia, con un 37% del total de los casos. “La estadística restante está repartida en un conjunto de enfermedades diferentes que muchas de ellas tienen en común ser de origen embrionario, es decir provienen de bases genéticas constitucionales, muchas de ellas no bien conocidas”, informó el jefe del servicio de Hematología y Oncología del hospital, Pedro Zubizarreta, y destacó que “las enfermedades de los niños tienden a ser de instalación rápida y alta tasa de crecimiento, pero son al mismo tiempo más sensibles a los tratamientos”.

Los casos de cáncer en adultos tienen menores tasas de curación que en la infancia. Lamentablemente, se espera que el número de nuevos casos de cáncer en todas las edades aumente a 15 millones en el año 2020 y 24 millones en 2050 en todo el mundo.