¿Qué es el Dengue?

Es una enfermedad viral que se transmite por la picadura del mosquito llamado Aedes aegypti, que es de hábito domiciliario y peridomiciliario. Es decir que vive donde nosotros vivimos, en nuestra casa o alrededores. Se encuentra en regiones con clima tropical y subtropical de todo el mundo, principalmente en zonas urbanas.

¿Tiene tratamiento?

No hay tratamiento antiviral específico, pero una atención médica a tiempo puede salvar la vida.

¿Cuáles son sus síntomas?

El principal síntoma del Dengue es la fiebre alta, acompañada con 2 o más de los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza.
  • Dolor detrás de los ojos.
  • Dolor muscular y articular (también llamada “fiebre quebrantahuesos”).
  • Erupción en tórax y piernas.
  • Malestar generalizado.
  • En los casos más graves: Hemorragias en la piel, nariz, boca y vómitos con sangre.

¿Cómo se transmite?

Es una enfermedad que se transmite por la picadura del mosquito, que habiendo picado a un enfermo se infecta y lo transmite a otra persona susceptible.

¿Cómo es el mosquito?

Aedes aegypti, el mosquito transmisor del Dengue.

El mosquito transmisor del dengue tiene algunas particularidades como:

  • Presenta rayas en el dorso, las patas lo que lo hace muy característico
  • Tiene hábitos domiciliario y peridomicililario, o sea vive en y alrededor de nuestras casas
  • Pica generalmente durante la mañana o a la tarde, rara vez lo hace de noche.
  • Vive en lugares sombreados, frescos, donde se acumula agua, allí es donde deposita sus huevos (no se aleja de donde pone los huevos)
  • Pone los huevos en recipientes o  lugares con agua estancada, sobre la superficie adyacente a las paredes del recipiente, pudiendo llegar a poner entre 100 y 250 huevos por vez , continuando el ciclo de larva , pupa hasta llegar al mosquito adulto.
  • Los huevos resisten a la desecación y al frío, pudiendo permanecer viables aún en los tiempos más secos y fríos del año. Por ello, es fundamental trabajar todo el año evitando los reservorios del mosquito transmisor de la enfermedad.
Es muy importante usar repelente para evitar y prevenir el Dengue.

¿Cómo es el ciclo de transmisión del Dengue?

  1. Mosquito sano: El ciclo comienza cuando un mosquito sano ingiere sangre que contiene el virus del dengue.
  2. Persona enferma con dengue: El mosquito pica a una persona enferma con dengue.
  3. Mosquito infectado: El mosquito, luego de picar a una persona infectada, se contagia el virus.
  4. Persona sana: El mosquito infectado pica a una persona sana
  5. Persona enferma con dengue: Luego de la picadura del mosquito infectado, la persona queda infectada por el virus.

¿Como se previene?

Medidas para control ambiental en nuestras casas:

  • Evitar tener recipientes que puedan acumular agua.
  • Los recipientes que no puedan eliminarse deberán ser colocados boca abajo.
  • Controlar que el tanque de agua esté tapado.
  • Cambiar el agua de platos bajo macetas y bebederos de mascotas diariamente.
  • Colocar mosquiteros en las ventanas.
  • Mantener destapados los desagües de lluvia de los techos y rejillas.
  • Mantener el pasto cortado.
  • Las piletas de natación deben tener agua limpia y clorada en forma adecuada durante todo el año.

Medidas comunitarias:

  • Recolección de basura domiciliaria adecuada para evitar estancamiento de agua.
  • Hablar con la familia, amigos y amigas, vecinos y vecinas, para informarles sobre las medidas preventivas.

Medidas individuales:

  • Cubrirse brazos y piernas con ropa adecuada.
  • Usar repelente contra insectos en las zonas expuestas y sobre la ropa.
  • Repetir la aplicación de repelente cada 3 horas. Se deben usar repelentes que contengas DEET (NN-diethyl-m-toluamide).
  • En la aplicación se debe tener la precaución de evitar la zona de los ojos, fosas nasales y la boca. No aplicar sobre heridas o piel irritada.
  • No usar los repelentes en niños y niñas menores a 2 meses.
  • En los niños y niñas, el repelente debe ser aplicado siempre por un adulto.
  • Si viajó a una zona de circulación de Dengue y luego presenta síntomas, debe concurrir al médico. Siempre consultar al centro de salud más cercano.

Es importante recordar que el mismo mosquito puede transmitir además otras enfermedades virales como el Zika, Chikunguya y Fiebre amarilla. La prevención es fundamental para evitar la o las infecciones transmitidas por mosquitos.

*Nota realizada con información otorgada por la Coordinación de Salud Ambiental y Hospital Sostenible del Hospital Garrahan.